Segredos para uma impressão consistente – Flexografia

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O bem mais importante para qualquer empresa é sua identidade, sua marca, ou pelo menos deveria ser. 
O que torna o produto diferente? O que os torna únicos?
Todas as empresas de sucesso estabelecem uma identidade e a mantém de forma consistente, o resultado é uma base de clientes que espera um certo nível de serviço e qualidade . Devido a essa expectativa, os clientes continuam leais à marca e não aos concorrentes. Isso é conhecido como fidelidade à marca e é o resultado do trabalho árduo e de um relacionamento que a empresa construiu com seus clientes.

Essas empresas querem que você veja seu logotipo  e não pense duas vezes sobre quem ele é ou o que ele representa. A representação visual dessa identidade na embalagem, no site, na fachada, no uniforme, em cartões de visita é primordial. Por causa disso, as empresas esperam que a cor e a imagem impressa de seus produtos sejam precisas e consistente.   

Para que a indústria de impressão mantenha sempre o mesmo padrão, existem centenas de fatores que devem ser alinhados adequadamente. Alguns desses fatores incluem o tipo de impressão, a operação da impressora e o ambiente na sala de impressão. No entanto, as três maiores variáveis ​​na obtenção da consistência são as tintas, chapas de impressão e rolos anilox. A manutenção do volume do rolo anilox é o componente mais difícil dos três e o mais importante. Se o volume mudar, a cor mudará e a consistência será perdida.

Então, qual é o segredo para alcançar esse elemento crítico de regularidade de volume? 
São as  especificações de gravação que mantêm a espessura da camada de tinta apropriada nas chapas de impressão. A espessura da película (camada) de tinta é o volume de tinta que é transferido para as chapas de impressão e é o que determina a intensidade da cor e a qualidade de impressão. 
A camada de tinta mais forte e mais fina  (mantendo a densidade de cor) sempre imprime melhor. Sem volume suficiente, a cor imprime fraca. Por outro lado, uma sobrecarga de tinta resulta em impressão suja ou muito ganho de pontos. 

Para encontrar esse ponto ideal na quantidade de tinta transferida para o substrato, algumas coisas devem ser abordadas. O tipo e a viscosidade da tinta, o tipo de chapas de impressão utilizadas e os tipos de substratos são exemplos importantes. No entanto, para controlar sistematicamente a cor e a qualidade de impressão, devem ser escolhidas gravuras de rolo anilox com proporções consistentes de profundidade para abertura. 

Quão rasa ou profunda as células nos cilindros anilox podem ser quantificadas por sua razão: profundidade x abertura. Por exemplo, se uma célula tiver 30 mícrons de profundidade e 100 mícrons de largura, sua relação profundidade/ abertura será de 30%. Em média, uma profundidade de 30% para abertura pode transferir 20% desse volume para ao substrato. Se a mesma célula tiver 40 mícrons de profundidade, sua relação entre profundidade e abertura será de 40%. Esta célula pode transferir 18% do que detém para o substrato. Em outras palavras, quanto mais profunda uma célula fica, a porcentagem de tinta transferida para a placa é reduzida. Quando possível, recomenda-se usar a profundidade para proporções de abertura na faixa de 30 a 35%.

Abaixo está uma imagem de diferentes profundidades para a abertura de proporções na mesma contagem de linhas. Estes representam a profundidade para proporções de abertura de 25%, 35%, 55% e 80%.

Então, como é que se determina que gravura usar no rolo anilox? 
Como mostrado abaixo, não é apenas o volume do rolo anilox. É uma função da geometria da célula no rolo anilox que determina exatamente a quantidade de tinta transferida para a placa de impressão. Essa espessura da camada de tinta deve ser o foco ao selecionar uma gravura. O gráfico abaixo é um exemplo em que a mesma espessura de camada de tinta foi obtida usando dois volumes diferentes. 
O resultado? Tanto a intensidade da cor  como o  ganho de pontos eram quase idênticos.

Como um volume 2.6 pode produzir resultados quase idênticos quando comparado a um volume de 2,3? 
O 900 é uma gravura mais profunda e libera menos do que ela contém. Isso resulta na mesma espessura de camada de tinta para a chapa de impressão que o 750, com um volume menor, porque a célula mais rasa libera mais do que contém. Essencialmente, a célula mais superficial tem uma transferência de tinta mais eficiente.

Se uma planta estiver usando profundidade consistente para proporções de abertura para todos os requisitos de volume, a mesma porcentagem de tinta será transferida para a chapa. Como resultado, haverá maior facilidade em identificar quais rolos usar com novas cores e trabalhos de impressão. 
Por exemplo, se um volume de 4,0 a 30% de profundidade para taxa de abertura for usado, ele seria gravado em 400 lpi. Se esse rolo fosse usado e tivesse 10% de luz em densidade de cor, seria necessário um volume de 4,4 para aumentar a cor em 10%. Usando a mesma profundidade de 30% para abertura resultaria em uma gravação de 380 lpi.
O resultado seria um aumento exato na  intensidade  da cor de 10%. 

Por outro lado, a utilização de proporções inconsistentes ou excessivas de profundidade para abertura resultará em efeitos colaterais mais adversos do que apenas problemas de correspondência de cores. Abaixo está um exemplo de uma gravura com uma taxa de profundidade para abertura superior a 50%. 
Gravações profundas são ásperas, formam paredes celulares inconsistentes e introduzem muitas variáveis ​​que reduzem bastante a chance de  consistência  em seu processo de impressão.  

Profundidade Excessiva à Taxa de Profundidade

A escolha da tela da linha conta a profundidade adequada para proporções de abertura produzir geometrias de células uniformes. As paredes das células se formam de forma mais consistente e produzem gravuras que duram mais, imprimem de maneira mais consistente e são mais resistentes a danos. 
Além disso, se a limpeza dos rolos anilox for um desafio, manter a relação entre profundidade e abertura abaixo de 40% tornará os rolos mais fáceis de conservar.

Até agora, foi estabelecido que a escolha das especificações de gravação corretas é uma função da espessura da canada de tinta alcançada considerando-se a contagem de telas de linha, o volume e a profundidade para proporções de abertura. 
Mas e quanto à contagem de linhas na placa de impressão? 
O foco aqui é simples: aumentar muito a contagem de linhas no anilox só diminuirá a capacidade de executar consistentemente de um trabalho para outro e afetará a facilidade de mantê-lo limpo. Além disso, com as tecnologias de placa atuais utilizando pontos suportados, pode não ser necessário imprimir com uma contagem de tela tão alta quanto possível no rolo anilox. Este é um tópico em si, mas há uma abundância de dados para suportar que usando profundidade uniforme para proporções de abertura em quase toda a gama de requisitos de impressão é um benefício. E há novas geometrias de células que podem fazer isso acontecer.

Acima estão gravuras no mesmo volume e profundidade para proporções de abertura. À esquerda está uma célula hexagonal padrão de 60 graus. Se os pontos na impressão forem menores do que a abertura dessa célula, novas geometrias de célula, como a da direita, podem aumentar o suporte da placa. 
A contagem da tela de linha horizontal foi aumentada em cerca de 40%. No entanto, para manter uma relação profundidade-abertura adequada, a contagem de linhas verticais foi reduzida. Sobre o mesmo número de células existentes no rolo, mas o efeito é suficiente suporte de placa para pontos menores.     

Quando se trata de limpeza e manutenção, o volume de um rolo anilox depende de dois fatores – entupimento e desgaste. O primeiro  sinal de que um rolo anilox está bom ou gasto é uma queda na  intensidade da cor . Perda na intensidade da cor pode ser o resultado de outros fatores, mas o rolo anilox é a causa mais provável. 

Como o desgaste e o entupimento têm um impacto tão alto na consistência , é importante conhecer o volume de cada rolo anilox. É altamente recomendável que uma usina invista em um escopo para medir o volume ou que solicite uma auditoria de rolagem anilox no local pelo fornecedor do anilox. Este relatório mostrará a condição atual de um rolo em comparação ao seu volume original. Se o rolo estiver em um volume efetivo de 80%, uma auditoria será exibida se for causada por entupimento, desgaste ou ambos. Se a causa for desgaste e a intensidade da cor  não corresponder à especificação, o rolo precisará ser substituído. Se estiver conectado, existem vários métodos para restaurar o volume desses rolos.

A capacidade de manter um inventário de rolo anilox completamente limpo é a melhor maneira de imprimir consistentemente e reduzir o tempo de inatividade. Infelizmente, os produtos químicos ainda são a maneira mais comum de limpar os rolos anilox ao usar o ciclo de lavagem em uma impressora. 
Existem centenas de empresas químicas, todas com propriedades diferentes. No entanto, os produtos químicos nunca são totalmente eficazes e não são bons para o ambiente ou para os operadores. 

Existem dois métodos livres de produtos químicos que deixam rolos anilox sempre limpos. O primeiro é o jateamento de refrigerante, que pode ser usado na impressora para restaurar o volume para as principais especificações. Se o rolo anilox puder ser removido da impressora, a limpeza a laser do rolo em um gabinete também o limpará completamente. Essa tecnologia é nova na indústria de impressão, mas já se tornou um método comprovado que não usa consumíveis e apenas uma pequena quantidade de energia. É o futuro da limpeza do rolo anilox.

 Tão importante quanto a limpeza é o manuseio de rolos anilox. O dano é uma das principais razões pelas quais os rolos anilox precisam ser regravados. Seja causado por danos na impressão causados ​​por linhas pontuadas ou pelo manuseio, há muitas maneiras práticas de reduzir o risco dessas ocorrências. 
O armazenamento adequado, as tampas dos rolos de proteção, a redução da limpeza química, o uso de filtros e a alteração do tipo de lâminas do doctor blade ou das pressões de medição usadas são opções para prolongar a vida útil de um rolo.

 Em resumo, as empresas devem promover suas marcas e embalagens da maneira mais consistente possível – tanto na correspondência da cor da marca quanto na qualidade de impressão. Conhecer o seu processo individual é a melhor maneira de atingir esse objetivo para o seu cliente. 
Ao dominar a  espessura da camada de tinta, aprimorar a manutenção do rolo anilox e envolver os fornecedores, sua capacidade de obter sucesso aumentará. 
Consistência  na operação é igual à  consistência  na impressão, e uma compreensão completa do seu inventário de rolo anilox é um dos principais contribuintes para este sucesso.

Fonte: https://www.flexoglobal.com/blog-articles/2018/pamarco-06-the-secret-to-print-consistency-in-flexo.html

 By Mike Poppen